Les abeilles butinent aussi … de l’eau !

L’eau est indispensable à la ruche.

abeilles butine eau
Abeilles récoltant de l’eau sur les plantes d’une mare

Certaines abeilles, au moment où elles endossent le rôle de butineuses, se spécialisent dans la récolte de l’eau. Elles en remplissent leur jabot, comme elles le font lorsqu’elles récoltent du nectar.

L’eau entre dans la composition de la nourriture donnée aux larves : la bouillie larvaire (miel + pollen + eau) ainsi que la gelée royale, très riche en eau.
De plus, la température de la ruche ne devant pas dépasser les 36 degrés pour que le couvain (c’est-à-dire les cellules dans lesquelles sont élevées les larves) puisse se développer correctement, les abeilles ventileuses peuvent utiliser de l’eau lors de fortes chaleurs. L’apport d’eau et le courant d’air abaissent la température.

Toutefois l’eau n’est pas stockée dans la ruche, la récolte s’effectue donc à la demande selon les besoins de la ruche.

“Il existe une véritable coordination entre les pourvoyeuses d’eau et les ventileuses.” Le traité Rustica de l’apiculture

L’apiculteur doit donc veiller à disposer d’un point d’eau à proximité des ruches, avec des plantes ou des pierres sur lesquelles les abeilles peuvent se poser.

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